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Estercuel, monasterio de Santa María del Olivar. Aragón Escrito y Dibujado por Miguel Caballú Albiac y Teodoro Perez Bordetas.


Estercuel, austero Teruel entre Alcorisa y Montalbán, y austeridad de la Orden de la Merced. Los aragoneses siempre estamos reivindicando distintos aspectos de la antigua Corona de Aragón que gente, quizá mas desinformada que malintencionada, dicen Reino de Cataluña, Corona catalanoaragonesa y cosas así. Pues para nuestra satisfacción sépase que la Orden de la Merced suele celebrar los Capítulos Generales en este Monasterio de Estercuel, por ser centro de su Provincia que llaman Aragón, que comprende los territorios de la antigua Corona, Cataluña, Baleares, Valencia, a los que se añaden Guatemala, Panamá, El Salvador y Mozambique. ¡Hala, para presumir a lo grande! Esto si que es Corona de Aragón... Además, el millar de mercedarios que hay en el Mundo llevan como emblema de la Orden en sus hábitos el escudo de Aragón, desde hace casi ocho siglos, por concesión de Jaime I el Conquistador, sí, sí el de Salou.

En Estercuel tenían su noviciado, pero decidieron convertirlo en Hospedería y como el ajetreo de viajeros no va bien al sosiego y paz que conviene a los aspirantes a frailes lo llevaron a Lérida. Hoy, se ofrece a los visitantes que quieran vivir unos días de recogimiento espiritual, sano ocio y naturaleza turolense. Por si le sirve aquí vivió Tirso de Molina, seudónimo de Fray Gabriel Tellez, uno de los grandes del Siglo de Oro, que aquí escribió «La dama de El Olivar» en la que trata los inicios de la Orden Mercedaria. Aquí esta enterrado, entre mártires religiosos e importantes civiles, el Marqués de Lazán, hermano de Palafox. Aquí puede enterrarse/encerrarse, amigo, por unos días, viviendo con la Comunidad casi como un monje más. El Monasterio no cierra nunca. Tiene treinta y siete habitaciones y 4 apartamentos, todo con calefacción, baño, agua caliente, teléfono e Internet. Y acaban de instalar un ascensor para suprimir barreras arquitectónicas. Los hospedados se sienten bien. En el refectorio cada uno se sirve la comida que estima necesaria. Tiene biblioteca, oratorio, piscina, campo de fútbol y frontón. Sobre todo tiene paz, recogimiento, y austeridad al estilo siglo XXI aunque sea un Monasterio de estilo herreriano del XVII.

Milagrosa fue la aparición de la Virgen del Olivar a un pastorcito en el siglo XIII, dando origen a la Iglesia y al Monasterio que se construyó adosado a la iglesia y ahora, en una inteligente restauración, han quedado exentos el ábside, los aleros y los contrafuertes mudéjares que han hecho espectacularmente visibles. Es un gozo contemplar el mudéjar a la altura de la nariz. Los frailes no paran de obrar. No es extraño que un cartelito diga: «No olvides que al salir, en la portería, te pediremos tu colaboración» Y es que todo lo llevan sólo tres frailes, que además se encargan de ocho Parroquias del entorno.

Hablando de milagros, en Cañizar del Olivar regido por la alcaldesa mi amiga Olga, a unos kilómetros del Monasterio, había un manantial casi desconocido que va a ser muy famoso porque desde hace poco se ha quedado con su explotación para vender Agua Mineral en toda España la multinacional Coca Cola. Habrá sido cosa de la Virgen.

Estercuel, monasterio de Santa María del Olivar. Dibujo de Teodoro Perez
Estercuel, monasterio de Santa María del Olivar. Dibujo de Teodoro Perez Bordetas

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Dibujos Teodoro Pérez Bordetas
Textos: Miguel Caballú Albiac


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